Entrevistamos a Jonas Wikstrand de Forever: «Siempre he sido un fanático del rock clásico.»

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Hoy tenemos el placer de entrevistar a Jonas Wikstrand, batería de Enforcer y compositor y único integrante de Forever, si nuevo proyecto en solitario de Hard Rock/A.O.R. en el que ha estado trabajando durante los últimos años.

Su primer álbum de estudio, el homónimo «Forever«, vio la luz hace unos meses, sorprendiéndonos con su mezcla de hard rock clásico y el mejor A.O.R. de los ochenta.

[English Below]

Hola Jonas, antes de nada quiero agradecer tu tiempo en esta entrevista. Es todo un honor poder charlar contigo acerca de tu nuevo proyecto.

Antes de nada ¿Qué puedes comentarme acerca de Forever? ¿Cómo surge la idea de formar una banda AOR como ésta?

Escribir música basada en melodías siempre ha sido un sueño para mí. Las primeras canciones de Forever se hicieron hace casi 10 años, pero nunca se ubicaron en ningún contexto en ese momento. No fue hasta que me di cuenta de que tenía un álbum completo y que podía reunir todo el material necesario para lanzarlo ¡Estoy tan feliz de haberlo hecho!

Es probable que muchas personas todavía no conozcan vuestro debut «Forever», que lleva poco más de un mes publicado ¿Cómo podrías resumir el sonido de la banda?

Describiría el sonido como pop / rock melódico muy diverso. Tiene coqueteos bastante claros con pop de los 80 y rock de los 70. Pero la forma en que progresa la música se aleja de las direcciones iniciales.

Quiero que Forever pueda ir en cualquier dirección donde pueda encontrar inspiración y una razón para escribir algo. Quiero tener algo que decir con la música para poder seguir contando historias interesantes en lugar de aferrarme al estilo inicial. ¡Creo y espero que la gente lo sepa apreciar!

Algo que me ha llamado mucho la atención desde que descubrí Forever es que acostumbrado al speed/heavy que practicas con tus hermanos Enforcer aquí encontramos un sonido que se aleja bastante a lo que nos tienes acostumbrados normalmente ¿Has buscado ese enfoque desde el primer momento o es algo que simplemente ha tenido lugar?

Personalmente, nunca he sido fanático del lado más agresivo del metal, siempre han sido esas melodías pegadizas las que me han llamado la atención. Forever solo tomaba todo lo que me gustaba de la música y solo lo perseguía. Lo que ha sido una gran alegría.

Hacer música sin influencias de otras opiniones, la colaboración puede ser fantástica, pero también requiere mucho tiempo y es limitante. A veces solo quiero probar varias ideas a izquierda y derecha hasta dar con lo que busco.

Además de haber compuesto la música y realizar los arreglos necesarios te has encargado de escribir las letras ¿Qué puedes contarnos acerca del contenido de las letras y en qué te has basado a la hora de redactarlas?

¡Sí! He estado escribiendo la letra. En realidad es un álbum conceptual. Todas las canciones podrían significar por separado muchas cosas, pero todo el álbum es una historia de amor sobre una pareja que se ha separado ya que una entidad está siendo enviada al espacio y nunca más volverá.

Forever es un debut muy variado en el que además de buena música encontramos un buen puñado de colaboraciones como la de Eirik Røland o David Zandén, pero también encontramos algunos nombres familiares como Olof Wikstrand, Johan Hjalmar Wikstrand y Elin Wikstrand ¿Qué tal ha sido la experiencia trabajando con estas personas y en qué han ayudado a la hora de grabar un álbum como este?

Han estado contribuyendo con tanto talento que nunca podría haberlo hecho por mí mismo. Pero siempre pregunté a las personas que estaban cerca cuando estuve trabajando en esto. ¡Y todos parecían felices de ayudar y disfrutar de la música!

En ciertos temas podemos apreciar ciertos toques a bandas como Blue Öyster Cult o UFO ¿Te consideras amante del rock clásico?

¡Siempre he sido un fanático del rock clásico! ¡Definitivamente han sido fuentes inspiradoras para este álbum!

Si me lo permites, quiero puntualizar que el último álbum de Enforcer, «Zenith», es de mis favoritos de la banda como ya habréis podido leer en la crítica que publicamos en la web y cuenta con un cambio de estilo que se aprecia desde el primer momento ¿Crees que este nuevo rumbo ha tenido influencia a la hora de formar Forever?

Mucha gente me ha estado haciendo esa pregunta. Pero la respuesta es simplemente no. Las influencias de ese álbum provienen de direcciones completamente diferentes.

El álbum Forever también se completó poco después del lanzamiento de From Beyond, por lo que también ha pasado algún tiempo.

Lo que algunos nos preguntamos ahora ¿Qué peso crees que puede tener una nueva banda como Forever para compaginarla con el resto de proyectos? Nos encantaría veros en directo por España ¡Sería genial!

Hemos estado ensayando y tocando canciones de Forever durante el verano. Creo que no es imposible ver a Forever en vivo en el futuro ¡Si encontramos las circunstancias adecuadas para tocar!

«Call Out My Name» es prácticamente uno de mis temas favoritos del álbum junto a «Hell To Pay» ¿Qué me puedes contar acerca de ellos?

Alguien estaba escuchando «I’m So Excited» de The Pointer Sisters en el metro cuando viajaba a alguna parte. Se vestían con ropa de los 80 y claramente venían de una fiesta de Halloween o algo así. Pensé que la canción era muy buena y que resumía toda una era en una sola canción. Así pues, decidí hacer una canción similar. Eso terminó en «Call Out My Name«.

Cuando Enforcer estaba de gira con Cauldron en 2010, se me ocurrió una canción para Jason [Decay]: «J Decay siguió huyendo, espero que regrese y regrese algún día«, eso terminó siendo el coro y el comienzo de «Hell To Pay«.

Entiendo que un proyecto como Forever, en el que tú mismo te encargas de todo el trabajo, debe ser agotador y puede robar gran parte de tu tiempo ¿Cuánto tiempo lleva en marcha desde que nace la idea hasta materializar su primer álbum?

Buena pregunta. He estado trabajando en eso cada vez que he tenido tiempo. Las primeras canciones fueron escritas en 2011. Pero cuando decidí hacer el álbum, se terminó en 6 meses, así que no fue tan malo.

Otra bonita canción es «Train», que parece haber sido compuesta durante la década de los ‘70. Yo diría que esta es la mejor canción del álbum. ¿Qué nos puedes contar sobre esta canción?

Ese es uno de mis favoritos personales. En un par de semanas publicaremos una versión en directo de «Train«. Estoy muy emocionado de que todos escuchen algo nuevo de Forever.

¿Qué nos puedes contar acerca del proceso creativo del álbum?

El proceso creativo proviene de la inspiración y no de la entrega forzada, lo cual ha sido una bendición y una maldición al mismo tiempo. Estoy trabajando mucho más estructurado ahora cuando escribo en el segundo álbum.

El resultado final es espectacular, creo que has sabido plasmar muy bien algunas ideas y ha quedado un disco muy original ¿Tienes en mente algún otro proyecto o seguir con Forever como una banda más?

¡Muchas gracias! Tengo muchos planes para Forever. La mayoría de las cosas todavía se están procesando, así que no puedo dar ningún detalle. Pero, por favor, ¡Estad atentos a las actualizaciones y noticias! ¡Especialmente sobre nueva música que verá la luz a lo largo de este año!

Creo que eso es todo, ha sido un placer charlar contigo ¿Querrías añadir algo más a la entrevista?

¡Muchas gracias por querer chatear conmigo! ¡Y estoy muy feliz de que hayas disfrutado el álbum!

El placer es nuestro ¡Ojalá podamos ver a Forever en algún momento por nuestro país!

Texto: Mario Marín.

English:

Hi Jonas, first of all I would like to thank you for your time in this interview. It is an honor to be able to chat with you about your new project.

First of all, what can you tell me about Forever? How did the idea of ​​forming an AOR band like this came about?

Writing music based on melodies have always been a dream of mine.  The first Forever songs were made almost 10 years ago but never placed in any context at that time. It wasn’t until I realized I had a full album that I could pursue it and release. I’m so happy I did!

It is likely that many people still do not know your debut «Forever», which has been published over three weeks ago. How could you summarize the sound of the band?

I would describe the sound as diverse melodic pop/rock. It has pretty clear flirts with 80s pop and 70s rock. But the way the music is progressing is moving away from the initial directions. I want Forever to be able to go in any directions where I can find inspiration and a reason to write something. I want to have something to say with the music so I can keep telling interesting stories rather than hold on to the initial style. And I think and hope that people will appreciate that!

Something that caught my attention since I discovered Forever is that since we are accustomed to the speed/heavy that you play with your brothers Enforcer here we find a sound that is far away from what we are used to normally. Did you looked for that sound from the beginning or is it something that just happened?

I have personally never been a fan of the aggressive side of metal, it’s always been that catchiness and melodies that caught my attention. Forever was just taking everything that I liked about the music and just pursuing that. Which has been such a joy. To make music without any influences from other opinions. Collaboration can be fantastic but also time consuming and limiting. Sometimes I just feel to try out different ideas to the left and right.

In addition to composing the music and making the necessary arrangements, you have been responsible for writing the lyrics. What can you tell us about the content of the lyrics and what have you based on when writing them?

Yeah! I’ve been writing the lyrics. It’s actually a conceptual album. All of the songs could separately mean a lot of things. But the whole album is a love story about a couple thats been separated as one entity is being sent out to space and never return again.

Forever is a very varied album in which besides good music we find a handful of collaborations like Eirik Røland or David Zandén, but we also find some familiar names like Olof Wikstrand, Johan Hjalmar Wikstrand and Elin Wikstrand. How was the experience working with these people and how have they helped when recording an album like this?

They been contributing with so much talent that I could never have done myself. But I always asked people that happened to be around when Ive been working on this. And everyone has seemed to be happy to help and enjoyed the music!

In certain themes we can see certain reminiscences to bands like Blue Öyster Cult or UFO. Do you consider yourself a classic rock lover?

I always been a sucker for classic rock! That’s definitely been inspirational sources to this album!

If you allow me, I want to point out that Enforcer’s latest album, «Zenith», is one of my favorites of the band as you can read in the review we published on the web and has a change of style that can be appreciated from the first moment Do you think that this new direction has had an influence at the time of forming Forever?

Many people have been asking me that question. But the answer is simply no. Influences of that album has came from completely different directions. The Forever album was also completed not long after From Beyond was released so it has been some time between, too.

What some of us ask ourselves now, what weight do you think a new band like Forever can have to match it with the rest of the projects? We would love to see you live in Spain. It would be great!

We’ve have been rehearsing and playing Forever songs over the summer. I think it’s not impossible to see Forever live in the future. If we find the right circumstances to play!

«Call Out My Name» is practically one of my favorite songs on the album with «Hell To Pay». What can you tell me about them?

Someone was playing «The Pointer Sisters«- «I’m so excited» on the Subway when I was on my way somewhere. They dressed up in 80s clothes and clearly coming from a Halloween party or something. I thought that that the song was so good and summed up an era, in just one song. So I wanted to do a similar song. That ended up in «Call Out My Name«.

When Enforcer was on tour with Cauldron in 2010, I came up with a song for Jason. «J Decay kept running away, hope he’ll come back and return some day» That ended up being the chorus and the start for «Hell To Pay«.

I understand that a project like Forever, in which you entrust yourself with all the work, must be exhausting and can steal much of your time. How long has it been running from the moment the idea was born to materialize your first album?

Good question. Ive been working on it whenever I have had time. The first songs were written in 2011. But when I decided to to the album it was finished within 6 months so that wasn’t too bad.

Another beautiful song is “Train” which also has a 70’s vibe. I would say this is the best track on the álbum. What can you tell us about this song?

That is one of my personal favorites. We’re coming out with a live in studio version of the song in a couple of weeks. I’m so excited for everyone to hear something new from Forever.

What can you tell us about the creative process of the album?

The creative process has came from inspiration and not forced delivery. Which has been a blessing and a curse at the same time. I’m working much more structured now when I’m writing on the second album.

The final result is spectacular, I think you have managed to capture some ideas very well and it has been a very original album. Do you have in mind any other project or continue with Forever as one more band?

Thank you so much! I have a lot of plans where I want to take Forever. Most things are still being processed so can’t give any details. But please keep your eye out for updates and news! Specially the new music that will come out within the year!

I think that’s it, it’s been a pleasure to chat with you. Would you like to add something to the interview?

Thank you so much for wanting to chat with me! And I’m so happy you’ve enjoyed the album!


Podéis leer la crónica de «Forever» en nuestra web a través del siguiente enlace:

Tracklist «Forever«:

01 – Anywhere You’ve Gone
02 – Call Out My Name
03 – Got Me
04 – Train
05 – Rosebud
06 – Runaway Through Time
07 – Hell To Pay
08 – Mayday
09 – Blame Me For Trying
10 – Hope

Podéis escuchar «Forever» a través de Spotify:

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